Share

Terug naar overzicht

De kracht van geloven

Met de campagne #BELIEVE helpt Shimano mensen hun dromen waar te maken. Niemand kan dat beter uitleggen dan de derde en laatste winnaar van onze campagne, Julla Timan. Het fietsen is voor haar een metafoor voor haar sterke geloof in zichzelf en was een motivatie om de hele wereld over te reizen om haar dromen na te jagen.

In 2014 woonde de toen 23 jaar oude Julla Timan nog in Manilla, de hoofdstad van de Filipijnen. In juni dat jaar kwam ze de #BELIEVE-campagne van Shimano tegen op Facebook. Ze reageerde en gaf aan wat haar droom was: een dag fietsen met haar idool Marianne Vos, de Nederlandse wielrenster die zo'n beetje alles al heeft gewonnen op de weg, de baan en in het veld.

Hetzelfde jaar wees een Hongaarse vriend van Julla haar op een universiteitsbeurs van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties en de Hongaarse regering. Julla werkte toen al als verkoopster voor een bedrijf in de dierensector in Manilla, maar de kans om in het buitenland te studeren met een beurs kon ze niet weigeren.

"Ik was alweer vergeten dat ik me had aangemeld", vertelde ze ons tijdens een interview. Ze had dubbel geluk dat jaar, want de #BELIEVE-campagne en de beurs hielden gek genoeg verband met elkaar. "Ik had niet gezien dat de #BELIEVE-campagne alleen was bedoeld voor mensen in Europa." Maar tegen de tijd dat Shimano haar een e-mail stuurde om haar te feliciteren, had ze de beurs al gewonnen en was ze naar Hongarije verhuisd.

"Ik dacht, 'dit kan niet waar zijn'. Iedereen kan me die e-mail namelijk hebben gestuurd – mijn informatie op het internet is openbaar. Maar toen Shimano me belde, voelde het echt onwerkelijk. Het was geweldig. Als we het in de Filipijnen over Europese professionele wielrenners hadden, zagen we ze namelijk altijd als legendes. Als je aan de andere kant van de wereld woont, lijkt het onmogelijk om ooit bij ze in de buurt te komen." Maar dichtbij zou ze komen.

"Het was geweldig. Als we het in de Filipijnen over Europese professionele wielrenners hadden, zagen we ze namelijk altijd als legendes. Als je aan de andere kant van de wereld woont, lijkt het onmogelijk om ooit bij ze in de buurt te komen."

Goede dingen komen voor wie erin gelooft

Fietsen in Manilla is niet voor watjes. Je moet een beetje gek zijn of slim, zoals Julla, en vroeg opstaan. Heel vroeg. "Op een normale trainingsdag moet ik al voor 5 uur opstaan om het spitsuur te vermijden. Je moet al om 5:30 uur op weg zijn, voordat mensen naar hun werk gaan." Haar trainingsroute was een rondje van zo'n 40 km door de heuvelachtige stad Pasig en de buitenwijken van Manilla. "Tegen de tijd dat ik naar huis ging, was het spitsuur al begonnen. Dat was soms erg gevaarlijk. Niet alleen door het verkeer, maar ook vanwege kleine criminaliteit. Als je een heuvel op fietst, kun je zomaar achterna worden gezeten door iemand die probeert je zakken te rollen. Zo gaat dat daar nu eenmaal. Het is een uitdaging, maar uiteindelijk word je er sterker van."

Een treffende anekdote. Julla sprak met ons over toeval in haar leven, maar eigenlijk is ze uiterst gedreven en gefocust. Dit haalt ze uit het fietsen, en ze lijkt eigenlijk helemaal niet zo veel aan het toeval over te laten. Ze gelooft duidelijk in zichzelf en is stukje bij beetje steeds succesvoller geworden. Fietsen speelt hierbij een belangrijke rol. Het is een soort gereedschap dat 'meer balans in haar leven' brengt. Balans, geloof, kracht. Sommige mensen verlaten er hun familie, vrienden en werk voor. Ze jagen hun dromen na en maken ze ook waar.

Het lijkt wel of goede dingen komen voor wie erin gelooft. Een jaar nadat Julla haar droom instuurde voor de #BELIEVE-campagne van Shimano, mocht ze een dag doorbrengen met Marianne Vos. "Toen ik haar voor het eerst zag, dacht ik dat ik me geïntimideerd zou voelen. Ik denk dat iedereen dat wel heeft als je op het punt staat je idool te ontmoeten. Maar toen ik haar ontmoette, was ze heel nuchter en ging eigenlijk alles vanzelf. Ze gaf me tips over hoe je je levensstijl kunt verbeteren om het maximale uit het fietsen te halen.

"Eigenlijk heb ik nu zelfs meer enthousiasme voor het leven in het algemeen. Die dag herinnert me eraan hoe kleine verrassingen in het leven je een grote boost kunnen geven. Ook was het leuk een kant van Marianne te zien die je niet meekrijgt in het nieuws. Ze sprak namelijk ook over haar leven buiten de fietswereld."

Dat Julla nu nog meer gemotiveerd is om haar passie voor het fietsen te verwezenlijken, is de grootste winst van haar dag met Marianne Vos. "Eigenlijk heb ik nu zelfs meer enthousiasme voor het leven in het algemeen. Die dag herinnert me eraan hoe kleine verrassingen in het leven je een grote boost kunnen geven. Ook was het leuk een kant van Marianne te zien die je niet meekrijgt in het nieuws. Ze sprak namelijk ook over haar leven buiten de fietswereld."

Julla zit in haar laatste studiejaar en wil weer beginnen met racen als ze afgestudeerd is. We wensen haar veel geluk in de toekomst, al denken we dat ze dat niet echt nodig heeft.