Terug naar overzicht

Epic Cols: Alpe d’Huez

Geschreven en gefotografeerd door Daniel Hughes voor Epic Cols.

History

De statistieken:

- Afstand: 13.2 km
- Hoogteverschil: 1,104 m
- Gemiddelde stijging: 7.9%
- Maximale stijging: 14%

Deze klim behoeft geen introductie, want de Alpe d’Huez is een legendarisch hoofdbestanddeel van de Tour de France.

Het is de meest ‘gegoogelde’ beklimming ter wereld. In de zomer knokken zich meer dan 1.000 fietsers een weg naar boven. Gelegen in de zuidoostelijke Frans Alpen, van Le Bourg d'Oisans tot aan het skigebied. Het zijn 21 haarspeldbochten die genummerd zijn en waarbij van boven naar beneden wordt geteld (wat ongebruikelijk en nogal verwarrend is). Elke bocht is een herkenbare prestatie van pijn en glorie. Het is een 13,2 km lange klim, die 1104 meter omhooggaat met een gemiddeld stijgingspercentage van 7,9% en een maximaal stijgingspercentage van 14%.

Het is vooral een steile start, met vijf bochten met een hellingsgraad van meer dan 10%. Stel je voor: de eerste bocht gaat 60 m omhoog en de eerste vier bochten tot 230 m (van de 1104 m). Episch! 

Unfortunately we cannot provide you this service with your current cookie preferences. If you would like to change your cookies preferences, please click “Privacy Policy and Cookies” in the footer.

Deze beklimming is echter niet de zwaarste van de Franse Alpen en ook niet de fraaiste. De klim is gemakkelijk te bereiken voor de toeschouwers, en het is vaak de laatste etappefinish in de Alpen. Deze beklimming is beroemd voor de vormgeving van het resultaat van de Ronde van Frankrijk – rijders die tot het uiterste gaan.

Wellicht is de klim zo beroemd omdat fans van over de hele wereld zich op deze berg verzamelen; en het verleden heeft speciale bochten uitgestippeld die deze tradities in ere houden. Zo is de ‘Nederlandse bocht’ (waar de Église Saint-Ferréol zich bevindt) berucht en beroemd, omdat in deze bocht nummer zeven de klimmende renners van de Tour op een unieke manier worden aanmoedigend. Traditiegetrouw met veel oranje en luidruchtig. Als je ooit naar de Ronde van Frankrijk hebt gekeken of de beelden hebt gezien kun je de menigte bijna nog horen. Ondertussen voelen je benen het geschreeuw. Nog 10 km te gaan.

Nog een extra opmerking: het is niet alleen de Nederlandse Bocht die je er hebt; het wordt door sommigen gezien als de 'Nederlandse Berg', aangezien acht keer een Nederlander de Tour de France-rit naar Alpe d'Huez wist te winnen.

Het zou vrij eenvoudig zijn om van een lager stijgingspercentage gebruik te maken, maar je weet dat je dat niet moet toestaan. Als je het dorp Alpe d’Huez (dat veel mooier is dan het resort) op en af rijdt, dan begint het landschap te veranderen in bocht vijf en vier; groene alpenweiden vol met koeien. Alpe d’Huez is in zicht maar de pijn begint nog maar net weg te trekken.

Van bocht nummer drie zou je willen dat het er één was; de laatste twee bochten zijn structureel verschillend en slingeren je rond met het oog op de finish. Langgerekt, de wind in je gezicht, de beproeving wordt serieus. Voor het Pantani-bord, in bocht twee, waar de beroemde Italiaanse klimmer een vernietigende aanval lanceerde, is het dan een dubbele helling waarvoor je in de pedalen gaat staan, om vervolgens voor de laatste keer te pushen in de richting van de finishlijn. Het is een worsteling om de oranje vlaggen te zien, want je kunt het gewoon niet snel genoeg doen. 

De snelste tijd? Alberto Contador heeft het record in handen voor de snelste stijging, in slechts 37:30; dit werd bereikt tijdens de 2010 Critérium du Dauphiné. Ongelooflijk!

Om meer iconische beklimmingen van over de hele wereld te zien en erover te lezen, ga je naar: www.epiccols.com

Gerelateerd artikel