Terug naar overzicht

Epic Cols: Col de la Madeleine

Geschreven en gefotografeerd door Daniel Hughes voor Epic Cols.

De statistieken:

- Afstand: 25,3 km
- Hoogteverschil: 1.585 m
- Gemiddeld stijgingspercentage: 6,2%
- Maximaal stijgingspercentage: 11,5% 

Deze col vraagt om extra aandacht. In de Savoie regio van de Alpen biedt de Madeleine een hoge bergpas met prachtige vergezichten. Alhoewel het nooit een etappefinish is geweest, staat de Col bekend om zijn bijzondere kenmerken in de Tour de France. Dit jaar klimt de Tour vanuit La Chambre – de zuidelijke route, 19 kilometer omhoog naar een hoogte van 1.522 m.

Een gestage klim met een gemiddelde stijging van 8% (en maximaal 12.5%), de weg slingert zich door een diepe en schaduwrijke vallei, bebost en met open weiden en bereikt een hooggelegen gebied met vele vergezichten op 2000 m hoogte. De geschiedenis van de weg begint met de Romeinen, die de valleien van de Maurienne en Tarentaise met elkaar verbonden en die voor het eerst te zien waren in de Ronde van Frankrijk van 1969. Hoewel oudere berichten over een top van 1996 m reppen, is sinds de Tour van 2012, de extra 4 meter bewegwijzering aangebracht.

Op een vroege ochtend in juli vertrokken we in de schaduw met koele temperaturen, maar met de zon die aan de overkant van het dal schijnt. De omgeving was natuurlijk en ongerept; het asfalt leek goed genoeg, en de begroeiing zorgde voor een ongerept landschap.

Na 10 km, met enkele stukken die de bergwand omhelzen– opent de weg zich met lange en glooiende bochten. De weg voert door dorpjes en boerderijen, blijft steil en uiteindelijk ontpopt de zon zich.  

Op minder dan 5 km afstand van de top, markeert het Saint François Langchamp skigebied het begin van het einde. Na een aantal bochten verdwijnen de gebouwen en de bomen, waardoor er een prachtig uitzicht ontstaat van de hemel en van de laatste bochten. Tot op de laatste meters is de klim gelijkmatig en constant.

Op een dag zonder al te veel wind, is het een aangename plek om te verblijven, koffie te drinken, pizza te eten en te genieten van het uitzicht, voordat je weer vertrekt. Je hebt het verdiend, en het uitzicht is prachtig.

Bij de afdaling is er uitzicht op de Mont Blanc voor je en de Glacier St Solin achter je. Aan deze kant lijkt het landschap ruig en rotsachtig. De weg heeft lange haarspeldbochten en daalt honderden meters af voordat het landschap wat vertrouwder wordt. Langs weelderig groen, weilanden en bossen is de snelheid gemakkelijk te bereiken; en er is minder krachtinspanning voor de benen omdat de weg naar beneden gaat. 

Naarmate de hoogte verder afneemt, duiken er vaak oude gehuchten op en in het gehucht Celliers is er een waterkraan voor het bijvullen van de bidons.

Na La Thuile, een indrukwekkende reeks lange haarspeldbochten in matrixvorm – steenwit met een glad oppervlak om de dalende lijnen met snelheid te testen en te oefenen. Daarna slingeren we door Bonneval en vinden we traditionelere haarspeldbochten voordat we bij het beginpunt van de beklimming vanaf de noordkant aankomen.

Deze afdaling heeft alles in zich voor een bitterzoete rit – met een aantal technische en gemakkelijke haarspeldbochten, gaat de rit door groene weiden en alpenbossen, over stenen bruggen en rond de flanken van bergen met watervallen.

Het tempo waarmee de Tour deze afdaling zal nemen, zal overweldigend zijn. Een afdaling die maar dóór wil gaan. Maar ze zullen deze tijd nodig hebben om bij te tanken, want de Col du la Loze ligt op slechts 17 km afstand.

Om meer iconische beklimmingen van over de hele wereld te zien en erover te lezen, ga je naar:  www.epiccols.com

Gerelateerd artikel