Terug naar overzicht

Blue Blooded-interview met Jolanda Neff

Van ballet naar bikes

Jolanda Neff timmert flink aan de weg voor een renner die nog maar aan het begin van haar carrière staat. De 23-jarige uit het Zwitserse Thal heeft al een indrukwekkende erelijst opgebouwd. Zo won ze meerdere wedstrijden van de BMC Racing Cup in Zwitserland, werd ze nationaal kampioene (zowel op de weg als bij het mountainbiken), Europees kampioene en drie keer wereldkampioene cross-country onder de 23. In 2013 koos ze er als belofte voor om bij de elites de strijd aan te gaan met de besten van de wereld. Daar won ze drie wereldbekerwedstrijden, twee keer het eindklassement van de wereldbeker en voert ze op dit moment de wereldranglijst aan. Neff is een volbloed Shimano – ze rijdt al met Shimano-componenten sinds ze aan wedstrijden meedoet.

Passie voor mountainbiken

Voordat ze erachter kwam dat ze een natuurlijke aanleg heeft voor mountainbiken, heeft ze van huis uit altijd al veel aan sport gedaan. "Van mijn zesde tot mijn twaalfde zat ik samen met mijn zus op ballet", vertelde Jolanda toen we haar pas geleden spraken over haar wedstrijdloopbaan. "Ik heb ook nog aan skiën, snowboarden en langlaufen gedaan. Daarnaast maakten we vaak met het hele gezin wandeltochten in de natuur."

"Van mijn zesde tot mijn twaalfde zat ik samen met mijn zus op ballet”

Maar ze wist al dat fietsen haar ware passie was toen ze nog maar zes jaar was. En als tienjarige was ze al helemaal verslingerd aan mountainbiken. "Vanaf het moment dat ik aan wedstrijden mee ging doen, was ik verkocht. Ik won mijn eerste wedstrijd en was niet meer te stoppen – ik won bijna alle wedstrijden waar ik aan meedeed." 

Mountainbiken was alles voor haar. "Op mijn fiets was ik in mijn element. Als ik op school zat, verlangde ik de hele dag naar buiten, wilde weg uit school, fietsen. Ik was er gek op. Op mijn twaalfde wilde ik niks anders meer doen."

"Vanaf het moment dat ik aan wedstrijden mee ging doen, was ik verkocht. Ik won mijn eerste wedstrijd en was niet meer te stoppen – ik won bijna alle wedstrijden waar ik aan meedeed."

Shimano only voor Neff

Vanaf haar eerste fiets (ze weet nog dat die rood was met blauwe wielen maar het model kan ze zich niet meer herinneren) tot de carbon hardtail van het team waar ze nu voor rijdt, is Shimano haar preferred supplier. "Ik heb altijd Shimano gehad. Dat zijn de beste producten. En het is een enorm innovatief bedrijf. Hun producten doen wat ze beloven." 

Shimano-materiaal is zelfs zo essentieel voor het cross-countryfenomeen dat het een bepalende factor is voor de keuzes die ze maakt in haar carrière. "Toen ik aanbiedingen kreeg voor mijn eerste profcontract wilde ik per se naar het team dat met Shimano reed. Ik denk dat het voor renners belangrijk is dat je op je componenten kunt vertrouwen. Je materiaal moet goed werken. En als Shimano iets op de markt brengt, weet je dat het geproduceerd is volgens de strengste normen en dat ze het jarenlang hebben getest."

Zij en haar collega's helpen trouwens bij dat testen. "Ik ben erg blij dat ik met Shimano kan rijden. Ze sturen ons producten en bij de wedstrijden komen ze bij ons om te horen wat we ervan vinden, wat werkt en wat verbeterd kan worden. Niet dat er nog veel verbeterd hoeft te worden, want het niveau van de producten is erg hoog."

Neff zegt dat de support van Shimano de sleutel is van haar succes. "Shimano staat altijd voor me klaar, vooral bij de wedstrijden. Als ik een vraag heb of er is iets, dan is er altijd een monteur van Shimano in de buurt. Zelfs in de technische zones."

“Als Shimano iets op de markt brengt, weet je dat het geproduceerd is volgens de strengste normen en dat ze het jarenlang hebben getest."

Jolanda Neff hoopt ook in 2016 uit te blinken met Shimano

Je zou misschien verwachten dat een jonge sporter die al zo veel heeft bereikt op haar lauweren gaat rusten. Neff niet. Ze zegt dat ze zich opnieuw op de wereldbeker richt. "Die heb ik twee keer gewonnen en het zou echt tof zijn om in 2016 weer zo'n geweldig wereldbekerseizoen te rijden. Bovendien zijn dit jaar de Olympische Spelen. Daar hoop ik goed te presteren. En ook het wereldkampioenschap is erg belangrijk."

Wat ze ook gaat doen in 2016, Shimano zal er voor haar zijn.

Blue Blooded

Blue Blooded richt zich op profs uit alle grote disciplines van het wielrennen die één ding gemeen hebben: door hun bloedvaten stroomt Shimano. Ze maken deel uit van de grote Shimano-familie waar iedereen een passie heeft voor fietsen. Lees hun verhalen op #RideShimano.

Unfortunately we cannot provide you this service with your current cookie preferences. If you would like to change your cookies preferences, please click “Privacy Policy and Cookies” in the footer.

Gerelateerd artikel