Terug naar overzicht

Shimano #BELIEVES in Travis Klok

Shimano is de #BELIEVE-campagne gestart om mensen aan te moedigen in zichzelf te geloven en ze te helpen hun dromen te realiseren. En dat is wat Travis Klok is overkomen, een jonge Nederlandse fietser uit de buurt van Rotterdam.

In 2014 stuurde hij zijn droom naar Shimano: een profwielrenner worden bij Team Sky, of in ieder geval een dag trainen met zijn held Chris Froome. Shimano kan niemand zomaar een profcarrière beloven, dus ook Travis niet. Maar we hebben wel alles uit de kast gehaald om het tweede deel van zijn droom uit te laten komen. Wat een dag was dat!

Hij heeft Chris Froome niet alleen ontmoet, hij heeft ook de hele dag samen met zijn idool de Col de la Madone in Monaco beklommen. In volledige Team Sky uitrusting. Daar wilden we natuurlijk alles van weten. Daarom hebben we Travis op 15 juni thuis opgezocht en hem uitgehoord over zijn droomdag.

Opgeven is geen optie

Het verhaal begint eigenlijk al een paar jaar eerder, toen Travis 10 jaar was. Het is een bewijs van zijn doorzettingsvermogen en geloof in zichzelf. Dat jaar overleed een vriend en buurjongen van Travis op 12-jarige leeftijd. Hij raakte buiten bewustzijn op school, werd naar het ziekenhuis gebracht en overleed daar. Toen Travis op tv beelden zag van de actie Alpe d’HuZes – waarbij deelnemers de legendarische Alpe d’Huez wandelend, hardlopend of fietsend beklimmen om geld in te zamelen voor kankeronderzoek – wist hij wat hij wilde doen om zijn vriend te gedenken.

"Mijn vader kwam die avond thuis en ik zei tegen hem: 'Papa, daar wil ik óók aan meedoen.' De eerste reactie van mijn vader was: 'Verder alles goed met jou?'" Maar Travis maakte geen grapje.

"Mijn vader kwam die avond thuis," vertelt Travis, "en ik zei tegen hem: 'Papa, daar wil ik óók aan meedoen.' De eerste reactie van mijn vader was: 'Verder alles goed met jou?'" Maar Travis maakte geen grapje. Integendeel, hij was vastbesloten. Toen zijn vader inzag dat het onmogelijk was Travis op andere gedachten te brengen, gaf hij toe. Ze kochten een racefiets voor hem en zijn serieus gaan trainen.

Het motto van Alpe d’HuZes is Travis op het lijf geschreven: 'Opgeven is geen optie'. De 12-jarige Travis en zijn vader gingen iedere zondag trainen. De trainingsafstand werd steeds langer – 80, 90, 100 km en uiteindelijk 120 en zelfs 150 km. Toen hij 13 was, beklom Travis voor het eerst de Alpe d’Huez. "De eerste drie bochten zijn de steilste", zegt Travis. "Om je heen hoor je iedereen meteen schakelen. Maar het is een ongelooflijk gevoel. Langs de weg staan allemaal mensen die je nog nooit eerder hebt gezien te roepen en je aan te moedigen."

#BELIEVE dat dromen uitkomen

Travis' avontuur met de #BELIEVE-wedstrijd van Shimano begon iets minder intensief. "Het begon eigenlijk als een soort grap", vertelt Travis. "Ik zei tegen mijn ouders dat ik mee ging doen aan #BELIEVE. Eerst waren ze wel een beetje terughoudend en zeiden dat ik er rekening mee moest houden dat ik waarschijnlijk niet zou winnen." Maar Travis zou Travis niet zijn als die woorden hem niet juist enorm zouden stimuleren.

Travis en zijn vader begonnen de hashtag te verspreiden via social media. En voordat hij het wist, stroomden de 'likes' binnen. Travis was op school toen hij hoorde dat hij een van de drie winnaars was. Hij begreep al gauw welk deel van zijn droom uit ging komen. "Shimano kan natuurlijk geen profrenner van mij maken, dat zal ik zelf moeten doen. Maar het tweede deel – een keer trainen met mijn held Christopher Froome – konden ze wél regelen."

Op 18 maart 2015 ging het gebeuren. Travis reisde met een filmploeg van Shimano naar Monaco, waar Chris Froome woont. En daar stond Travis in de vroege ochtend van 18 maart opeens voor het teamhuis van Team Sky. "Ze zeiden dat ik naar boven mocht gaan", vertelt Travis. "Dus ik liep de trap op, de hoek om en daar stond Chris Froome. Ik kon haast niet geloven dat alles werkelijkheid was, dat hij het echt was, dat ik niet droomde." Travis ging ontbijten met Froome en Team Sky. Daarna overhandigde Froome hem een volledige Sky-outfit. "Van Shimano kreeg ik ook waanzinnig mooie carbon schoenen, zwarte met blauw langs de randen." Maar het mooiste moest nog komen.

"We liepen de trap af naar de garage en daar kwam Froome naar buiten met een Pinarello-fiets met een Dura-Ace-groepset. Hij was op mijn lengte afgesteld en paste perfect, alsof het mijn eigen fiets was. Ik kon het nauwelijks geloven. Een buitenkans om op mijn droomfiets te rijden." En zo werd de droom werkelijkheid, Froome en Travis begonnen aan de beklimming van de 925 meter hoge Col de la Madone.

Leren van de beste

De Madone is steil. Ze hadden Travis voor de start gewaarschuwd dat het een zware klim is en dat er een plan B was voor het geval het te zwaar voor hem zou zijn. Ook mocht hij zijn fiets op het dak van de auto zetten en instappen als hij moe werd. "Mijn droom om naast Froome te fietsen kwam uit", lacht Travis. "Dan moet er wel heel wat gebeuren om mij van die fiets af te krijgen. Ook al bereik ik kotsend de top, afstappen doe ik niet."

Zodra ze begonnen met de klim werd Travis direct aangezien voor een prof. Een tegemoetkomende wielrenner zag hen en zei: "Hé, Richie." Froome moest lachen en legde uit dat hij normaal gesproken altijd samen met Richie Porte fietst, die ongeveer hetzelfde postuur heeft als Travis. Na een korte eetpauze vroeg Froome aan Travis of hij ook zin had in een beetje intervaltraining, 40 seconden voluit afgewisseld met rust.

Vier intervallen hebben ze gedaan. Rijden met de Dura-Ace was ook een totaal nieuwe ervaring. "Het gaat allemaal vloeiender, sneller en lichter. Het rijdt geweldig." Froome en de trainer van Sky zeiden tegen Travis dat hij een sterke renner is die zijn krachten goed verdeelt. Hij voelt zich duidelijk op zijn gemak op de fiets. Ze gaven hem een belangrijke tip mee: verbeter je ademhaling. "Ik heb de neiging mijn adem in te houden als ik me inspan. Daar moet ik dus goed op letten. Wat ik van Froome heb geleerd is dat ik rustig moet blijven op de fiets, goed moet ademen, terug moet schakelen als het moeilijk wordt en niet te veel op de pedalen moet staan. En dat het belangrijk is om goed te eten voordat je gaat fietsen."

Wat ik van Froome heb geleerd is dat ik rustig moet blijven op de fiets, goed moet ademen, terug moet schakelen als het moeilijk wordt en niet te veel op de pedalen moet staan. En dat het belangrijk is om goed te eten voordat je gaat fietsen."

Toen ze op de top aankwamen, stond daar een groepje wielrenners en die vroegen of ze een foto van Froome mochten nemen. Travis deed een stap opzij zodat ze de foto konden maken, maar Froome zei: "Richie, kom erbij." En zo eindigde de dag met foto's op de top van de berg, want Froome moest weer door naar zijn volgende afspraak.

Het team van Shimano voegde zich weer bij Travis, ze feliciteerden hem en vroegen of hij fietsend of in de auto wilde afdalen. "Ik dacht, ik ga mooi afdalen op een Sky Pinarello in een Sky-outfit. Volgens mij ging ik op sommige stukken harder dan 60 km/uur. Zo'n afdaling had ik nog nooit eerder gedaan. De afdaling van de Col d’Ornon en de Alpe d’Huez heb ik al vier keer gedaan, maar dit was echt waanzinnig!"

Waarom Froome?

Iedereen heeft zijn held. Maar waarom heeft Travis gekozen voor Chris Froome? "Froome is een echte klimmer. En ik denk dat ik dat zelf ook ben. Maar hij is ook gewoon een hele toffe gast. Sommige beroemdheden denken dat de wereld om hen draait. Dat ze beter zijn dan de rest. Zo is Froome helemaal niet. Ik heb hem verteld dat hij daarom mijn idool is en dat ik later net zo wil worden als hij. Ik geloof dat ik hem een beetje in verlegenheid bracht met wat ik zei. En dat is precies wat ik bedoel, hij blijft zichzelf, gewoon vriendelijk."

En dat zegt ook alles over Travis zelf. "Sinds ik Froome heb ontmoet, doe ik harder mijn best als ik ga fietsen. Ik probeer steeds sneller te gaan, en tijdens beklimmingen dwing ik mezelf om zelfs nog een tandje bij te zetten." Travis is een sympathieke jongen. Hij is totaal niet arrogant en heeft echt een passie voor wielrennen. Shimano deelt die passie en hoopt dat hij die verder gaat ontwikkelen. Misschien was dit wel de eerste stap op weg naar die andere droom van Travis: een profrenner worden. We hopen op een dag zijn naam in de krant te lezen.

Unfortunately we cannot provide you this service with your current cookie preferences. If you would like to change your cookies preferences, please click “Privacy Policy and Cookies” in the footer.