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Interview Blue Blooded avec Jolanda Neff

Du ballet au vélo

Jolanda Neff est une cycliste qui en impose même si elle n'est encore qu'aux débuts de sa carrière. Cette jeune femme de vingt-trois ans originaire de Thal en Suisse a déjà un très beau palmarès. Elle a entre autres remporté plusieurs compétitions dans la Swiss Cup, aux Championnats de Suisse (aussi bien dans les disciplines route que VTT), à un Championnat d'Europe et trois fois aux Championnats du Monde de Cross-Country Moins de 23 ans UCI. En 2013, alors qu'elle pouvait encore participer dans la catégorie des Moins de 23 ans, Neff a choisi d'affronter les meilleurs cyclistes de la catégorie Élite, où elle a remporté trois compétions de Coupe du Monde, deux fois les séries de la Coupe du Monde. Elle est par ailleurs numéro un au classement mondial. En tant que véritable cycliste Shimano Blue Blood, Neff utilise les composants Shimano depuis qu'elle a commencé les compétitions.

La découverte d'une passion pour la compétition

Jolanda Neff explique qu'avant qu'elle ne découvre ses capacités naturelles pour le VTT, sa famille lui a permis de pratiquer toutes sortes d'activités physiques. « De 6 à environ 12 ans, j'ai fait de la danse classique avec ma sœur », nous a-t-elle dit lorsque nous l'avons rencontrée récemment pour parler de sa carrière de cycliste. « J'ai aussi fait du ski, du snowboard et du ski en cross-country. Nous faisions souvent des randonnées et de nombreuses activités en extérieur avec toute la famille. »

« De 6 à environ 12 ans, j'ai fait de la danse classique avec ma sœur »

Néanmoins, c'est dès l'âge de six ans qu'elle a découvert que sa véritable passion était le cyclisme. Elle raconte qu'à 10 ans, elle était totalement accro au VTT. « Dès que j'ai pu faire des courses à tour, j'ai adoré ça. » J'ai gagné ma première course et après, personne ne pouvait gâcher la fête ; j'ai remporté quasiment toutes les courses auxquelles j'ai participé. 

Le VTT a alors remplacé toutes les autres activités. « Pour moi, être sur le vélo c'est ce qui m'amusait le plus. Quand j'étais à l'école, toute la journée je n'attendais qu'une seule chose : pouvoir sortir à l'extérieur et sauter sur mon vélo. J'adorais ça ! Quand j'avais 12 ans, c'était tout ce que je voulais faire. »

« Dès que j'ai pu faire des courses à tour, j'ai adoré ça. J'ai gagné ma première course et après, personne ne pouvait gâcher la fête ; j'ai remporté quasiment toutes les courses auxquelles j'ai participé. »

Pour Neff, c'est Shimano ou rien

Depuis son premier vélo (elle se souvient qu'il était rouge avec des roues bleues mais ne se souvient plus du modèle) jusqu'à son vélo d'équipe hardtail carbone qu'elle utilise actuellement, Shimano a toujours été un must pour son équipement. « J'ai toujours roulé en Shimano. Ce sont les meilleurs produits. Et puis c'est une entreprise très novatrice. Leurs composants fonctionnent vraiment bien. » 

L'équipement Shimano est si important pour ce phénomène du cross-country que cela a une influence sur les choix qu'elle fait pour sa carrière. « Quand j'ai eu des offres pour mon premier contrat, j'ai absolument voulu choisir l'équipe qui utilisait Shimano. Pour les cyclistes, il est important de pouvoir compter sur ses composants. Votre équipement doit vraiment être fiable. Quand Shimano lance un nouveau produit sur le marché, vous pouvez être sûr qu'il est de la plus haute qualité et qu'il a été testé pendant de longues années. »

Des tests pour lesquels la championne et ses compagnons cyclistes apportent leur assistance à l'entreprise. « Je suis vraiment contente de pouvoir rouler en Shimano. Ils nous envoient des produits et pendant les compétitions, ils nous demandent ce que nous en pensons, ce qui fonctionne et ce qui doit être amélioré. Même s'il n'y a pas grand-chose à améliorer car leurs produits sont déjà d'un excellent niveau. »

Selon Neff, l'assistance fournie par Shimano est la clé de son succès. « Je peux toujours compter sur Shimano, surtout pendant les courses. Chaque fois qu'il y a un problème ou une question, il y a toujours un technicien Shimano dans les parages. Même dans les zones techniques. »

« Quand Shimano lance un nouveau produit sur le marché, vous pouvez être sûr qu'il est de la plus haute qualité et qu'il a été testé pendant de longues années. »

Jolanda Neff espère bien rouler encore avec Shimano en 2016

Avec un si beau palmarès, on pourrait penser que la jeune sportive de haut niveau est prête à se reposer sur ses lauriers. Il n'en est rien. Elle dit en effet qu'elle se concentre actuellement sur les séries de la Coupe du Monde. « Je déjà remporté la victoire deux fois et ce serait vraiment super de pouvoir faire une saison fantastique pour la Coupe du Monde (en 2016). Bien sûr, il y a aussi les Jeux olympiques cette année. J'espère avoir de bons résultats. Et puis il y a les Championnats du Monde qui sont très importants. »

Peu importe ses exploits en 2016, elle pourra continuer à compter sur Shimano.

Blue Blooded

Blue Blooded (Le sang bleu) se concentre sur les cyclistes pros issus de toutes les principales disciplines et qui ont tous un point commun : Shimano coule dans leurs veines. Ils font partie de la grande famille Shimano dont l'ensemble des membres partagent notre passion pour le cyclisme. Lisez leurs articles sur #RideShimano.

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