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Le processus de création du nouveau DURA-ACE

Nous sommes si profondément enthousiastes d'avoir récemment lancé notre nouveau groupe DURA-ACE R9100 dans le monde entier. Il est racé, puissant et efficace. Même s'il a été essentiellement développé à travers la science, nous avons également puisé beaucoup d'inspiration auprès de personnes comme vous, qui adorez faire du vélo autant que nous.

Atteindre la « System Supremacy »

Alors que notre enthousiasme a sûrement contribué à remplir cet objectif, obtenir ce résultat a également demandé beaucoup de temps, de dévouement, de travail acharné et de créativité.

Dave Lawrence, chef de produit Shimano Amérique du Nord, précise : « Comme nous savons que la dernière version est toujours " la meilleure ", l'améliorer représente systématiquement un test intéressant de nos compétences. Mais je peux vous certifier que la toute dernière génération sera sûrement la plus mémorable, car on peut désormais la qualifier de " meilleure du monde ". » 

« Une construction de vélo systématique est l'approche la plus judicieuse, car lorsque ces produits individuels sont associés ensemble, ils permettent au cycliste d'utiliser le vélo de la manière envisagée dans son esprit. »

Ingénierie système

La base de notre nouveau groupe consiste à développer une expérience totale sur le vélo. « Une construction de vélo systématique est l'approche la plus judicieuse, car lorsque ces produits individuels sont associés ensemble, ils permettent au cycliste d'utiliser le vélo de la manière envisagée dans son esprit », déclare Takao Harada, directeur développement au Japon.

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En analysant soigneusement les besoins actuels des cyclistes modernes et la future direction prise par la discipline, nous avons repensé nos composants afin de mieux répondre à ces exigences. Même nos directeurs ont réalisé certains tests de terrain. Dave Lawrence le confirme avec enthousiasme : « Mais parfois on oublie qu'il s'agissait d'un test. Quelques personnes ont jeté un œil au dérailleur arrière de mon vélo de route, puis on poursuit son chemin assez rapidement. »

« Nous avons passé beaucoup de temps à faire du vélo tout seul… ou nous avons fait du vélo ensemble », plaisante Dave Lawrence en lançant un regard furtif à Tim Gerrits, notre chef de produit Shimano Europe.

Ultimes tests

Nous retrouvons Tim Gerrits, Dave Lawrence et Takao Harada à Miraflores (Espagne) pour l'ultime batterie de tests, où nos ingénieurs et plusieurs testeurs DURA-ACE expérimentés ont travaillé avec un vélo ultramoderne analysant des données et utilisé dans le cadre des tests de composants.

Tim Gerrits indique : « Le vélo est doté de plus de 60 capteurs intégrés afin de mesurer absolument tout… la température, la pression, la position, les mouvements, les angles, tout ce que vous voulez ! Par exemple, nous pouvons découvrir le comportement exact d'un vélo en cas de freinage brusque en descente.

« Jusqu'ici, cette campagne de tests a été excellente pour DURA-ACE. À ce stade avancé, il s'agissait uniquement d'ajuster et d'optimiser le changement de vitesses, les manettes de freins et l'ergonomie. Désormais, nous sommes proches de la perfection ! »

Nous utilisons ces données afin de le reproduire à l'identique dans notre machine de tests. Avec une copie conforme de chaque situation de course dans notre usine, nous disposons des connaissances nécessaires à tout nouveau développement. En fait, ce vélo nous fait entrer dans une nouvelle ère technologique grâce à l'ensemble de ses mesures fiables. »  

À l'issue de l'ultime phase de tests, Tim Gerrits médite : « Jusqu'ici, cette campagne de tests a été excellente pour DURA-ACE. À ce stade avancé, il s'agissait uniquement d'ajuster et d'optimiser le changement de vitesses, les manettes de freins et l'ergonomie. Désormais, nous sommes proches de la perfection ! »

« Améliorer la performance en optimisant l'efficacité : voilà comment nous pouvons nous assurer d'offrir le meilleur aux cyclistes les plus exigeants. Même les meilleurs professionnels se battent pour être le premier à monter dessus. »

Enfin la perfection

Après la mise en œuvre d'ultimes ajustements, le nouveau groupe R9100 est prêt à partir en production, afin d'émerger comme le nouveau DURA-ACE tant attendu et amélioré. Améliorer la performance en optimisant l'efficacité : voilà comment nous pouvons nous assurer d'offrir le meilleur aux cyclistes les plus exigeants. « Même les meilleurs professionnels se battent pour être le premier à monter dessus », ajoute Tim Gerrits.

DURA-ACE se résume à optimiser la performance de vélos de course de classe mondiale. Voilà notre raison d'être. Nous sommes absolument ravis et émus par le nombre de personnes adorant et appréciant ce que nous avons développé.

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