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¿Cómo encontrar los pedales ideales para ciclismo de montaña?

Si te estás iniciando en el ciclismo de montaña, o si ya eres todo un PRO, probablemente ya te habrás planteado las ventajas de usar pedales con calas frente a pedales de plataforma. Existen diferentes opiniones el respecto, pero como sucede en muchas cuestiones sobre componentes, no se trata de descubrir cuál es el mejor, sino cuál es el que mejor se adapta a ti.

Antes de comprar unos pedales, debes preguntarte qué tipo de ciclismo practicas y por qué terrenos sueles pedalear. Shimano ofrece una amplia gama de pedales con cala SPD y pedales de plataforma los cuales cumplen las necesidades de todos los ciclistas. Tanto si busca pedales con una plataforma amplia y pasadores largos que mantengan el pie firme, como si prefiere un diseño minimalista que evacue el barro rápidamente, los pedales Shimano marcan la referencia en prestaciones. 

Henrique Avancini - PD-M9100

¿Qué es Shimano SPD?

La tecnología de pedales Shimano Pedaling Dynamics, o SPD, se ha desarrollado para satisfacer las necesidades de los diferentes estilos de ciclismo de montaña. Fue el primer sistema de pedales con cala en MTB, y casi 30 años después, tiene un uso más que extendido y sigue siendo la referencia. El sistema SPD de Shimano aumenta la transferencia de potencia y mejora la estabilidad del corredor mediante la integración del pedal y la suela exterior en un único sistema unificado. Son cómodos si hay que poner pie a tierra gracias a su cala encajada, y sus nuevos diseños de pedales ayudan a evacuar el barro para enganchar con suavidad en todo tipo de situaciones. Desde su lanzamiento en 1990, el pedal SPD ha ampliado su gama a diferentes modelos que incluyen los pedales ligeros para competición Shimano XTR y XT, el robusto modelo SAINT Downhill y el sistema Click’R para gente que quiere dar el salto a pedales con cala.

¿Qué diferencias hay entre un pedal de plataforma y uno con cala?

Los pedales de plataforma presentan una superficie amplia y plana para el pie. Este tipo de pedales puede utilizarse con calzado normal, pero muchos usuarios prefieren zapatillas específicas para bicicleta de montaña con suelas de goma adherentes que mejoran el agarre. Shimano va un paso más allá con diseños de pedal de plataforma y zapatillas que funcionan en conjunción, ofreciendo una superficie de contacto mayor optimizando el agarre.

Los pedales con cala se utilizan con zapatillas específicas de ciclismo con tornillos de cala en las suelas. Al subir contacto de la zapatilla con el pedal, la cala encaja en un mecanismo de muelle que fija la zapatilla a la bici. Basta con girar un poco el talón hacia un lado para que la cala y el pedal se suelten y el pie quede liberado.

Entonces, ¿por qué se denominan estos pedales “clipless” si hay que encajar la zapatilla en un clip? Hace ya bastantes años, muchos ciclistas usaban pedales planos con estructuras metálicas o plásticas en su parte delantera que ayudaban a mantener en posición el pie del ciclista. Se utilizaban correas para apretar estas estructuras de manera que aprisionaran el pie del usuario; este tipo de sistema se llama “calapié” (toe-clip). Era un sistema algo engorroso a la hora de meter y sacar el pie, lo que condujo a desarrollar los pedales que hoy conocemos como pedales clipless. 

¿Qué tipo de pedal de bicicleta de montaña es el idóneo para principiantes?

El ciclismo de montaña puede imponer respeto de primeras. Si estás dando tus primeras pedaladas, plantéate la posibilidad de usar pedales de plataforma para subir y bajar de la bicicleta o para poner pie a tierra sin preocupaciones. Una vez cojas la confianza y tengas un mejor dominio de la bicicleta puedes plantearte el cambio a unos pedales con cala. 

¿Hay un tipo de pedal para cada estilo de ciclista?

A la hora de elegir entre pedales con cala y de plataforma, las sensaciones influyen. Muchos ciclistas optan por los de cala porque ofrecen una mayor sensación de seguridad y potencia al pedalear, consiguiendo el máximo rendimiento, tanto en ascensos como en descensos. Por esto no se ven corredores de XC con pedales de plataforma.

Por el otro lado, otros ciclistas de MTB optan por pedales planos porque a veces no les interesa una conexión mecánica con la bicicleta. Dirt jumpers, asiduos al bike park y algunos especialistas en descenso no renuncian a los pedales de plataforma. 

¿Hay un tipo de pedal para cada estilo de ciclista?

A la hora de elegir entre pedales con cala y de plataforma, las sensaciones influyen. Muchos ciclistas optan por los de cala porque ofrecen una mayor sensación de seguridad y potencia al pedalear, consiguiendo el máximo rendimiento, tanto en ascensos como en descensos. Por esto no se ven corredores de XC con pedales de plataforma.

Por el otro lado, otros ciclistas de MTB optan por pedales planos porque a veces no les interesa una conexión mecánica con la bicicleta. Dirt jumpers, asiduos al bike park y algunos especialistas en descenso no renuncian a los pedales de plataforma. 

Los pedales planos DEORE XT PD-M8040 vienen en dos tamaños: pequeño/mediano y mediano/grande

Cómo elegir unos pedales clipless

Los pedales planos vienen en diferentes tamaños, formas y materiales. Para los corredores más agresivos, como los que compiten en DH o Free Ride, la durabilidad y la seguridad son más importantes que el ahorro de peso. Los pedales de plataforma Shimano SAINT PD-M828 presentan una plataforma ancha con 12 pasadores de acero inoxidable en los bordes y en el centro para un agarre óptimo en terrenos agresivos. 

Los pedales planos DEORE XT PD-M8040 son versátiles, la opción favorita de muchos ciclistas de trail y enduro. Vienen en dos tamaños: pequeño-mediano y mediano-grande, y ofrecen gran apoyo y unas prestaciones increíbles de peso y durabilidad en todo tipo de situaciones. 

 

Pedal de trail XTR PD-M9120

¿Cómo elegir unos pedales de cala?

Los pedales de cala están diseñados según las diferentes disciplinas de MTB. Todos los pedales con cala SPD incluyen un mecanismo parecido, pero pueden diferir en materiales de construcción, peso y complejidad de diseño del pedal. Shimano ofrece diferentes pedales SPD para bicicleta de montaña en función de las disciplinas.

Los corredores de XC optan por un pedal ligero de diseño minimalista. Los nuevos pedales para Cross Country XTR PD-M9100 presentan un diseño sofisticado con un peso de tan solo 310gr. También ofrecen la opción de ajustar la tensión de muelle, de manera que los usuarios pueden adaptar a su medida la fuerza necesaria para “encalar y descalar” los pedales. 

Los pedales diseñados para trail y competiciones de enduro tienen una mayor protección de la zona de la cala frente a posibles daños. Shimano ofrece una versión para trail de los pedales XT y XTR, los PD-M8120 y PD-M9120 respectivamente, diseñados para ciclistas más agresivos. Incluyen una estructura de mayor tamaño que protege la cala al mismo tiempo que proporciona una superficie de contacto mayor entre la zapatilla y el pedal para facilitar la estabilidad en terrenos técnicos. 

Pedal SAINT PD-M820 SPD

Para los ciclistas que practican gravity y DH suelen optar por pedales SPD, como los Shimano SAINT PD-M820 de aleación. Se parecen a los pedales planos con una plataforma amplia, pero incluyen el sistema SPD, ofreciendo una superficie de contacto estable entre la zapatilla y el pedal. La superficie es más ancha, pensando en las zapatillas gravity de suela blanda, y ofrecen una plataforma firme en el caso de que se suelte la cala.

Gama de pedales de bicicleta de montaña Shimano