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Shimano Neutral Service: compartiendo la pasión

Conectar con los consumidores, permanecer en contacto con el mercado y, por encima de todo, ayudar al usuario a disfrutar al máximo de su bicicleta, tanto si corre profesionalmente como si trata de cumplir el sueño de su vida de acabar un tour clásico.

Esta es la idea detrás de Shimano Neutral Support. Nos pusimos al día con Carola Groeneveld, coordinadora de eventos en Shimano Europe, que durante 5 años ha coordinado la asistencia técnica para Shimano Benelux, y con Bart Boom, promotor del servicio técnico de Shimano que ha tratado personalmente con personas como usted y como yo antes de carreras como el Tour de Flandes y la Amstel Gold Race.

¿Qué motiva a un ciclista?

‘Ideamos nuestro Neutral Service para asegurarnos de que el usuario disfrutara del ciclismo todo lo posible,’ comenta Carola. De hecho, este es uno de los principales motivadores tras los productos para el ciclismo de Shimano: promover un estilo de vida saludable al aire libre. 

Shimano Neutral Service asiste a diversos eventos deportivos y de MTB celebrados en Europa, donde el ciclismo tradicional y de montaña corre por las venas de todos los asistentes. ‘Los corredores aficionados siempre se muestran agradecidos y contentos cuando podemos ayudarles. A menudo asisten para participar en pruebas muy intensas y exigentes, como el Tour de Flandes y la Amstel Gold Race. Llevan tiempo esforzándose y preparándose para el evento y demuestran una gran determinación por terminar la carrera. Así, es fácil comprender que, para ellos, no hay nada peor que la rotura de un radio o cable en mitad del evento. En ese momento, nosotros estamos ahí para ayudarle a volver a subir a la bicicleta y seguir persiguiendo sus sueños.’

Un servicio 100% sin ánimo de lucro

El servicio está disponible en varios puestos y carpas situados a lo largo del recorrido, junto a puestos de comida y bebidas. Se trata de un servicio 100% sin ánimo de lucro. ‘Sí es cierto que solicitamos a los corredores aficionados una pequeña contribución voluntaria,’ señala Carola. ‘Ellos aportan una pequeña contribución, la que estimen oportuna, por los elementos que sustituimos, como neumáticos o cables. El dinero se destina a un gran bote que, a finales de año, se dona íntegramente a una organización benéfica.’

Buena explicación = Buen mantenimiento

Los componentes de las bicicletas son cada año más técnicos, por lo que es importante que el usuario reciba una buena explicación sobre los pros y los contras de la tecnología. Un mejor plan de mantenimiento ahorrará muchos problemas futuros al usuario. Por supuesto, cuanto más tiempo tengan que invertir los corredores en el servicio de Shimano, mejor. Por eso, a menudo Shimano asiste a los eventos un día antes de lo que solía hacerlo. ‘Durante una competición,’ comenta Carola, ‘todo lo que desean es que arreglemos las bicicletas lo antes posible para poder regresar a la carretera. Pero eso nos deja poco tiempo para explicar las cosas detalladamente. Por eso ahora solemos llegar el día de la inscripción, por ejemplo, porque entonces tienen más tiempo para visitar nuestros puestos y hablar con nosotros.’

‘Hemos visto las bicicletas más locas que se puedan imaginar en el Tour de Flandes. Bicicletas que podrían haber salido, literalmente, de un canal de Ámsterdam. Algo que podrías mirar y pensar ¡Es imposible correr el tour con eso!’

La pasión es la magia

La magia de los tour es que ponen de manifiesto la pasión y la dedicación de las personas normales por el ciclismo. ‘Hemos visto las bicicletas más locas que se puedan imaginar en el Tour de Flandes,’ comenta Carola. ‘Bicicletas que podrían haber salido, literalmente, de un canal de Ámsterdam. Algo que podrías mirar y pensar “¡Es imposible correr el tour con eso!”’ 

Para muchas personas, terminar un tour es el sueño de su vida. ‘No puedes imaginar las bicicletas con las que nos hemos cruzado,’ comenta Bart. ‘En 2015 estaba trabajando en la Amstel Gold Race, y antes de comenzar la carrera se me acercó un hombre con un viejo trozo de metal oxidado que debía tener de 25 a 30 años. “Los piñones no cambiaban bien,” me dijo. En cuanto puse la bicicleta en el soporte de reparación, me comentó: “El año pasado todo funcionaba perfectamente”. Así que le pregunté: “¿Y qué has estado haciendo con la bicicleta desde entonces?” La había dejado colgada en el cobertizo todo el año.’

‘Este hombre utilizaba su bicicleta una vez al año, para correr la versión tour de la Amstel Gold Race. El resto del año, su bici criaba musgo y telarañas. Haremos todo lo posible para llevar a estos chicos a la carretera, aunque a veces el trabajo requiera de una gran inventiva. Ese fue el caso con este hombre. Nos aseguramos de que llegara a la competición pudiendo cambiar bien de marcha, aunque prácticamente hizo falta un milagro.'

‘Sorprende el tremendo apego emocional que ciertas personas sienten hacia sus bicicletas. Ha sido la bicicleta de su padre, por ejemplo, o tal vez tiene otros recuerdos asociados a ella.'

Las bicicletas son objetos sentimentales. ‘He visto a personas participar en la carrera con bicis tan viejas que solo les funcionaba un piñón,’ comenta Carola. ‘Sorprende el tremendo apego emocional que ciertas personas sienten hacia sus bicicletas. Ha sido la bicicleta de su padre, por ejemplo, o tal vez tiene otros recuerdos asociados a ella. Ese puede ser el motivo por el que insisten en correr el tour con esa bici en concreto, incluso aunque probablemente tuvieran otra mejor disponible.’ Por eso algunas personas nos traen bicicletas con 25 o 30 años para que se las arreglemos en el Shimano Neutral Service. Para ellos, por supuesto, no se trata solo de una bici. Son mucho, mucho más. 

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